世界遗产之矿业景观

世界上矿产何其之多,但矿业景观能被列为世界遗产的,必定是该矿区在人类或该国产业历史上占有举足轻重的地位。从矿产种类来看,大致有金、银、铜、煤、铁和硝石。这些一般人耳熟能详的矿藏,只是年代不同,分布在不同国家的城镇,便有了不同意义。这些名列世界遗产的矿区,大致都是从16世纪之后开始挖掘的。在美洲,多半是伴随地理大发现时代之后,欧洲强权在殖民地开发的矿区,例如墨西哥的瓜纳华托银矿·在过去250年间生产了全世界20%的白银,玻利维亚的波托西城生产的白银则专供西班牙皇室。至于智利生产的硝石制成化学肥料,更改变了全球的农业发展面貌。18世纪,工业革命起源地的英国,所有的煤、铁、铜等矿产都是工业革命最强大的后盾,所以大英帝国本土就有3座与矿产相关的景观被列为世界遗产。