图尔卡纳湖是非洲含盐量最高的大湖,它为研究动植物种群提供了良好环境。这里的三个国家公园既是迁徙水鸟的中途停留地,也是尼罗河鳄鱼、河马和各种毒蛇的栖息地。在图尔卡纳湖畔发现的库比·福勒化石遗迹中发掘出了许多哺乳动物、软体动物和其他动物的化石,它对于研究理解古代自然环境所作的贡献是非洲任何其他地方无法比拟的。 1967年以来,肯尼亚考古工作者陆续在库比福勒地区发现大批古人类化石、旧石器和哺乳动物化石,(另一资料:1967年理查德·利基在图尔卡纳湖畔发现了库比福勒化石遗迹,理查德·利基和其他许多科学家主持开展了广泛的考古工作。)其中石器的年代是在200多万年前,由此证明,湖区是人类发源地之一。反映出现今的沙漠气候是从温暖潮湿的森林草原气候逐步演变来的。人类化石有粗壮南方古猿、能人、直立人和智人。其他发现有多种现代哺乳动物的先祖。总共有100多处考古遗迹。在这一地区还发现了其他非洲哺乳动物化石,如黑、白犀牛,已经绝灭的巨型水獭,矮河马,河马,非洲象,野骆驼,狮子等等。