中国科学家在北京周口店田园洞新发现古人类化石

时间:2013-05-07 13:10:17 点击: 【字体: 收藏

据中新网报道,中国科学院、北京市政府七日联合举行新闻发布会宣布,中国科学家于上月在北京周口店田园洞内新发现古人类化石。经初步鉴定,该化石在形态上属解剖学上现代智人,距今两万五千年左右。

  中科院古脊椎动物与古人类研究所所长朱敏介绍说,北京市周口店镇田园林场工作人员2001年在寻找水源过程中,在周口店遗址以南约五公里处半山腰间的田园洞内发现一些动物化石,该所其后派出科研人员前往出土化石的洞穴考察。2002年底,周口店古人类学研究中心向国家文物局提出正式发掘申请,于今年五月获得发掘执照。

  周口店古人类学研究中心上月初组成包括古脊椎动物学、地质学、古人类学和旧石器时代考古学四方面专业人员的发掘队,发掘队从田园洞内的地层中出土更多动物化石的同时,还出土了人类的遗骸。这些遗骸多处于破碎状态,骨块彼此多不连接,有一定的石化,初步鉴定为一个男性成年个体。目前所发现人类化石的解剖部位包括下颌骨(附多枚牙齿)、锁骨、肱骨、桡骨、脊椎骨、股骨、腓骨、跟骨、趾骨。此外还有几枚零散的牙齿,似属另外个体。

  此次新发现的古人类化石经中科院古脊椎动物与古人类研究所专家初步鉴定,其形态上属解学上现代智人,伴生动物群指向晚更新世;用多枚鹿牙测定的铀系年为距今两万五千年左右;同位素初步测年结果表明,该人类化石的时代约与周口店山顶洞人同期。

  专家认为,田园洞内古人类化石的发现,为研究晚更新世晚期周口店乃至华北地区的古环境提供出重要的新资料,对东亚地区现代人演化研究具有重要意义。由于山顶洞人化石在抗日战争时期全部丢失,新中国成立后虽经多次调查、发掘也未发现同期人类化石,此次发现是北京地区山顶洞人时期仅存的人类化石实证,也弥补了山顶洞人化石丢失的缺憾。

  发掘队科研人员表示,田园洞仍有相当大的发掘和研究潜力,发掘工作目前还在进行之中。他们将继续开展该洞穴遗址的发掘工作,致力于寻找古人类生存与行为信息,以获取更多和更完整的科学资料。同时将采集沉积学、环境学和年代学样品,进行一系列关于遗址年代、生态环境、沉积动力、埋藏条件的分析和测试。

  周口店遗址是世界上唯一保存纵贯五、六十万年史前人类活动遗迹和人类最早用火证据的遗址。1929年12月2日,裴文中教授带队在这里发掘出第一个完整的北京人头盖骨,为达尔文学派从猿到人的进化理论找到了直接的科学证据,轰动了全世界。1987年12月,周口店遗址与长城、故宫、秦陵、敦煌、泰山等一起,被联合国教科文组织列为中国首批“世界文化遗产”。